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Herramientas de fontanería


Cortador de tubos de cobre Milwaukee. Foto: Milwaukee

La fontanería hace posible la limpieza que conocemos hoy. Sin embargo, resolver algunos tipos de problemas de plomería involucra trampas de sumidero, tuberías de tierra y limpiezas más sucias. Ejecutar nuevas líneas de plomería significa cobre nuevo brillante, maleable y casi anaranjado a la vista. Pero ese inodoro con respaldo requiere la serpiente llamada acertadamente.

Las herramientas de plomería son muy diversas, ya que el comercio requiere cortar, ajustar y sujetar, e incluso un poco de carpintería al instalar nuevas líneas y cerrarlas a su alrededor. Un conocimiento básico de las herramientas de las que hablaremos aquí le permitirá realizar reparaciones básicas, así como instalar nuevos accesorios. El plomero a menudo también necesita otras herramientas como el taladro, la sierra de perforación, la sierra alternativa, los cinceles, los martillos y muchas otras. El fontanero propietario debe ser capaz de moverse rápidamente de un oficio a otro, dependiendo de las necesidades de la tarea en particular de inmediato.

No todas las tuberías son de cobre en estos días. Las tuberías de hierro se encuentran en estructuras más antiguas, y sus accesorios de rosca requieren diferentes técnicas de los accesorios de sudor soldados que unen elementos de cobre. En muchos lugares, los códigos de construcción actuales permiten el uso de tuberías de plástico para líneas de desechos o incluso para líneas de suministro. Hablaremos también de cobre, hierro y plástico.

Cortatubos. Estas herramientas inteligentes hacen cortes limpios y cuadrados de plástico, cobre, latón o tubos de acero o hierro de pared delgada. Se parecen a llaves ajustables porque tienen una mandíbula fija y otra que se mueve. Sin embargo, el parecido termina allí, ya que estas herramientas tienen ruedas y rodillos de corte en lugar de mordazas planas o dentadas.

La mandíbula fija exterior tiene la rueda de corte, que es reemplazable en la mayoría de los modelos. La mandíbula inferior, que se avanza con un tornillo roscado y un mecanismo de mango, se desliza a lo largo de la parte posterior de la cortadora. En la mayoría de los modelos, la mordaza deslizante tiene dos rodillos que sujetan la tubería directamente a la rueda de corte.

Para usar un cortatubos, la mordaza se abre para permitir que se inserte el extremo del tubo. La rueda de corte se coloca en el punto a lo largo de la longitud de la tubería donde se realizará el corte, y el tornillo de ajuste se aprieta hasta que la rueda y los rodillos agarran la tubería. No apriete demasiado las mandíbulas, ya que pueden apretar la tubería.

El cortador se gira alrededor de la tubería. Verifique que la línea de puntaje que ha hecho el cortador forme un círculo completo, y no tiende a girar fuera de línea, como lo hará si el cortatubos no está colocado directamente sobre el tubo. Para cortar a través de la tubería, apriete el tornillo de ajuste una fracción de vuelta después de cada revolución; luego gire la tubería, apriete más el tornillo y repita el proceso hasta que se complete el corte.

El interior del cobre recién cortado y otros tubos blandos deben escariarse sin rebabas ni virutas. La mayoría de los cortatubos tienen un dispositivo de fresado montado en la parte posterior de la herramienta para este propósito.

Los cortatubos funcionan de la misma manera que los cortatubos, pero están hechos de acero y están diseñados para cortar tubos con paredes más gruesas. En lugar de tener una rueda de corte y dos rodillos, como los cortatubos, los cortatubos tienen tres ruedas de corte. Para aquellos de nosotros que corremos el tubo de suministro de cobre o plástico de vez en cuando, un cortador de tubo simple y económico es bastante adecuado, uno que corte tubos de cobre, aluminio o latón de diámetros de hasta una pulgada o una pulgada y media.

Antorcha de propano. A veces llamada soplete, esta herramienta es pequeña, ligera y portátil. Los modelos más antiguos dependían del queroseno, pero ahora son la norma los modelos mucho más seguros y fáciles de usar alimentados con propano.

La antorcha de propano puede ayudar a realizar una variedad de tareas, pero su uso principal es unir metales mediante soldadura o soldadura fuerte. También se usa para quitar la pintura (el calor suaviza la pintura; use un respirador si tiene dudas sobre si la pintura es a base de plomo) y para quitar la masilla vieja del marco de la ventana al reemplazar un panel de la ventana. Se pueden colocar accesorios en la boquilla para enfocar la llama firmemente para soldar con precisión o para extenderla para quitar la pintura o eliminar baldosas elásticas. La boquilla estándar produce una llama adecuada para tuberías de agua domésticas que se ajustan al sudor.

Las latas de combustible se pueden comprar por separado; en ellos se almacena el propano líquido presurizado. Cuando se libera a través de la válvula y la boquilla, el gas se vaporiza y puede encenderse para formar una llama uniforme. La válvula controla la intensidad de la llama, lo que permite que escape más o menos gas.

Los recipientes pequeños de propano tienen el quemador de latón y el ensamblaje de la válvula atornillados directamente en la boca del recipiente. El tanque también funciona como asa durante el proceso de calentamiento. Hay otros modelos disponibles que tienen tanques más grandes que están conectados a la boquilla a través de una manguera. Estos son considerablemente más caros, pero la boquilla es más liviana y fácil de usar en los espacios estrechos que tan a menudo son la regla en la plomería.

Cuando se usan y almacenan adecuadamente, las antorchas de propano presentan pocos riesgos. Pero deben usarse con cuidado.

Siempre apague la antorcha inmediatamente después de su uso. Nunca permita que su llama apunte en la dirección de ningún material inflamable. Guarde la antorcha con cuidado, lejos de cualquier fuente de calor. Deseche los contenedores vacíos correctamente (muchos proveedores los aceptarán como devoluciones).

Llave de tubo. La llave para tubos (reconocible para algunos como una llave inglesa) es una llave ajustable generalmente utilizada para agarrar tubos o varillas. La mandíbula de la cabeza está en el extremo del mango, mientras que la mandíbula del gancho cuelga de un pivote que se desliza a lo largo de la parte posterior del mango.

Lo que distingue a la llave de tubo de otros ajustables (y específicamente de los más propiamente conocidos como llaves de mono) es el pivote. A diferencia de las llaves ajustables, las mordazas dentadas de la llave de tubo no se fijan paralelas entre sí, pero cuando se ejerce presión sobre el mango, el pivote hace que las mordazas se cierren ligeramente. Esta acción de apriete permite que la herramienta sujete piezas redondas. Las llaves para tubos están hechas de acero con mordazas endurecidas.

Las llaves para tubos están destinadas a girar una tubería u otra pieza de trabajo redonda en una dirección; Para cambiar de dirección, la llave debe retirarse y la posición de sus mandíbulas invertida.

Llave De Lavabo. Esta es una de esas herramientas especializadas que tiene pocos usos, excepto en el momento en que necesita la llave de la cuenca y solo la llave de la cuenca servirá.

La llave de la cuenca tiene la cabeza de una llave de tubo y el cuello de una jirafa. Está diseñado para alcanzar detrás del tazón de un fregadero y conectar o desconectar las tuercas que sujetan el grifo u otros accesorios que proporcionan agua a un fregadero.

La mordaza de la llave para tubos está montada en ángulo recto a la longitud del mango; En el extremo opuesto, hay una barra T para apretar la herramienta. El equivalente mecánico de un periscopio, en cierto sentido, la llave de la cuenca le permite trabajar donde sus manos no pueden alcanzar. Es una herramienta relativamente económica que demostrará rápidamente su valor cuando se ajustan los grifos de cocina u otros accesorios de fregadero.

El émbolo Incluso si nunca planea hacer ningún ajuste de sudor o sondear una tubería de plástico, el émbolo es una herramienta que puede desempeñar un papel en su hogar. No tiene nada que ver con correr tuberías nuevas; su trabajo es ayudar a eliminar bloqueos (es decir, desatascar inodoros) en los viejos.

El émbolo consiste en una copa de goma moldeada montada en el extremo de un mango de madera. Los émbolos del fregadero tienen una copa hemisférica simple; aquellos diseñados para desatascar inodoros tienen una extensión cónica en la boca de la taza que se inserta en la garganta del inodoro. Esto ayuda a asegurar un ajuste perfecto y agrega fuerza.

Para usar un émbolo, coloque su taza sobre un fregadero, bañera o desagüe del inodoro. Llene el fregadero u otro recipiente hasta una profundidad que cubra la taza. Si hay un desagüe de desbordamiento en el fregadero o la bañera, bloquee su apertura con un trapo o una tira de cinta adhesiva para conductos. La copa debe hacer contacto con el fregadero alrededor de todo su perímetro. Una capa de vaselina alrededor del borde de la copa puede ayudar a asegurar un sello hermético.

Bombee el mango hacia abajo, derrumbando la copa. Esto fuerza el aire hacia las tuberías, lo que aumenta la presión sobre el bloqueo, lo que puede romper el material que está obstruyendo la tubería. Mueva la herramienta hacia arriba y hacia abajo de cinco a diez veces. Repita nuevamente si es necesario.

Si el material aún no se ha aflojado, es posible que deba recurrir al sinfín de drenaje.

El sinfín de drenaje. El sinfín de drenaje se usa cuando un émbolo no puede abrir una línea de drenaje bloqueada. Consiste en un gancho de alambre retorcido y una barrena sujeta al extremo de una bobina de resorte de acero. Los modelos más caros vienen con una manivela y un recipiente de almacenamiento en el que se puede extraer la longitud de la bobina, mientras que las variedades más simples se enrollan a mano en una bobina. Se venden bobinas de varios diámetros, pero las bobinas de tres octavos y media pulgada son habituales.

Para usar el sinfín de drenaje, el extremo se inserta en la tubería. Si su bloqueo está en un fregadero, retire primero la trampa debajo del fregadero. De esa manera, puede estar seguro de que la obstrucción no es simplemente en ese punto y se elimina fácilmente a mano. Al quitar la trampa, también abre un acceso más directo a las líneas de drenaje más allá. (Una sugerencia: cuando retire la trampa, coloque un balde u otro recipiente hermético debajo para atrapar el agua contenida en su interior).

Empuje la barrena hacia adentro hasta que llegue al bloqueo. Uno de los apodos de esta herramienta, la serpiente, describe la forma en que se retuerce y teje, siguiendo las curvas en la tubería.

En uno o varios puntos, puede negarse a viajar más dentro de la tubería. Eso no significa necesariamente que haya alcanzado el bloqueo, pero el final de la serpiente puede haber alcanzado accesorios en ángulo y puede necesitar un poco de persuasión para continuar su viaje. Intente girar la serpiente en un movimiento de arranque, usando el mango de arranque incorporado que se puede apretar (usando un tornillo de ajuste) a la longitud de la bobina. Si su serpiente no tiene una manivela, coloque una mano sobre la serpiente donde entra en la trampa. Con el otro, agarre la serpiente unas dieciocho pulgadas más a lo largo de su longitud. Luego gírelo, girando las manos como si estuviera pedaleando una bicicleta.

El movimiento de arranque debe ser en el sentido de las agujas del reloj (cuando se mira hacia el final de la tubería). Si ha alcanzado el bloqueo, la serpiente giratoria se enganchará en el bloqueo, y el sinfín de acero retorcido en su extremo perforará el material, causando que se rompa o permitiéndole sacarlo. Si la resistencia que sintió no fue el bloqueo sino un ajuste, el movimiento de arranque, junto con un poco de presión de empuje, permitirá que la serpiente avance en la línea de drenaje.