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Vacaciones en un parque nacional


Hace casi 140 años, el presidente Ulysses S. Grant firmó el acto que convirtió a Yellowstone en el primer parque nacional de Estados Unidos. Desde entonces, 58 de los espacios naturales más espectaculares del país han sido protegidos para que las generaciones futuras los disfruten. Cada año, decenas de millones de estadounidenses visitan los parques, todos supervisados ​​por el Servicio de Parques Nacionales.

Si bien la mayoría de los parques nacionales más conocidos de la nación -Yosemite, Yellowstone, Grand Canyon, Olympic Zion, Rocky Mountain- se encuentran en el oeste de los Estados Unidos, el parque más popular en términos de visitas es el Parque Nacional Great Smoky Mountains, que se extiende entre Carolina del Norte y Tennessee y recibe a nueve millones de invitados cada año.

Los 58 Parques Nacionales en América varían en tamaño desde Wrangell-St. El Parque Nacional Elias en Alaska -que tiene 13.2 millones de acres es más grande que Suiza- al Parque Nacional Hot Springs, un parque bucólico de Arkansas de 5,500 acres, cuyas aguas termales y senderos boscosos atrajeron a casi 1.4 millones de visitantes en 2011. Para aprender más sobre visitando los Parques Nacionales de América, visite el sitio web del Servicio de Parques Nacionales.

1. PARQUE NACIONAL DE YELLOWSTONE (Wyoming / Montana / Idaho)
¿Por qué ir? Además de ser uno de los lugares más bellos del planeta, sus casi 3.500 millas cuadradas de desierto albergan osos grizzly, lobos y manadas de alces y bisontes. Y no te pierdas ver Old Faithful, un espectacular géiser térmico que entra en erupción una vez cada 45 a 90 minutos.

¿Donde quedarse? Pasaremos la noche en Old Faithful Inn, un hotel de troncos rústico con una chimenea de piedra de 85 pies de altura en el vestíbulo (desde $ 98 por habitación sin baño hasta $ 217 por una suite de 2 habitaciones con baño), o Lake Yellowstone Hotel, el más antiguo alojamiento en cualquier parque nacional (desde $ 139). Para obtener más información sobre el Parque Nacional de Yellowstone, haga clic aquí.

2. PARQUE NACIONAL DE YOSEMITE (California)
¿Por qué ir? ¡Son 1,200 millas cuadradas de desierto justo en el medio de California! Hay Half Dome, un imponente pico de granito que se encuentra a 8,800 pies sobre el nivel del mar; el Mariposa Grove de secuoyas gigantes (el Grizzly Giant tiene 2.700 años); y el impresionante valle de Yosemite.

¿Donde quedarse? Pasaremos la noche en el tranquilo Wawona (las habitaciones cuestan alrededor de $ 150), un antiguo hotel de estilo familiar ubicado bajo los pinos y los álamos temblones. Para obtener más información sobre el Parque Nacional de Yosemite, haga clic aquí.

3. PARQUE NACIONAL GRAND CANYON (Arizona)
¿Por qué ir? Es la única "maravilla natural" oficial en los Estados Unidos, más conocida por su desierto pintado y el cañón de arenisca, y el río Colorado, que surge a través del valle.

¿Donde quedarse? Pasaremos la noche en Bright Angel Lodge & Cabins, un popular hotel de South Rim diseñado en 1935 por la notable arquitecta Mary E.J. Cuchilla. Como punto de registro para los famosos paseos en mula del parque, el hotel cobra $ 94 por una habitación estándar con baño y $ 183 por una cabaña con chimenea. Para obtener más información sobre el Parque Nacional del Gran Cañón, haga clic aquí.

4. PARQUE NACIONAL ACADIA (Maine)
¿Por qué ir? Puede explorar la escarpada costa de Maine, escalar la montaña Cadillac (el pico más alto de la costa atlántica) y caminar por las históricas carreteras de carruajes de piedra del parque.

¿Donde quedarse? Durante la noche en uno de los dos campamentos, incluido Seawall, calificado como uno de los mejores lugares para acampar en Estados Unidos (de $ 14 a $ 20). Para obtener más información sobre el Parque Nacional Acadia, haga clic aquí.

5. PARQUE NACIONAL DE MONTAÑAS ROCOSAS (Colorado)
¿Por qué ir? Puedes montar a caballo la División Continental, caminar más de 300 millas de senderos y ver algunos de los picos de montaña más majestuosos de América del Norte, incluidos al menos 60 picos que alcanzan los asombrosos 12,000 pies.

¿Donde quedarse? Pasar la noche en uno de los cinco campamentos en el parque, incluido el hermoso Moraine Park ($ 20 por noche), o reservar una habitación en el Stanley Hotel de 1909, un hito de Colorado en el cercano Estes Park y la inspiración para Stephen King's El brillante. Para obtener más información sobre el Parque Nacional Rocky Mountain, haga clic aquí.

6. GRAN PARQUE NACIONAL AHUMADO (Carolina del Norte y Tennessee)
¿Por qué ir? Para las puestas de sol en Clingmans Dome Road, las flores silvestres, el Mountain Farm Museum del siglo XIX y Mingus Mill, y la oportunidad de navegar por lo que algunos consideran los caminos más pintorescos de Estados Unidos. También es el parque nacional más visitado de la nación.

¿Donde quedarse? Pasaremos la noche en LeConte Lodge. El único hotel en el parque, está ubicado a 6,360 pies cerca de la cumbre del monte. LeConte (¡dependiendo del sendero, es posible que deba caminar de cinco a ocho millas para llegar allí!) Una cabaña o cabaña rústica y tallada a mano (más la cena y el desayuno) cuesta $ 121 por adulto por noche y $ 85 para niños. También hay cabañas de dos y tres habitaciones con capacidad para ocho a 13. Para obtener más información sobre el Parque Nacional Great Smoky, haga clic aquí.

7. PARQUE NACIONAL DE ZION (Utah)
¿Por qué ir? Todos deberían ver el magnífico Zion Canyon de 15 millas de largo y las Mesas de tablero de ajedrez de al menos una vez.

¿Donde quedarse? Durante la noche en Zion Lodge (desde $ 159) o Flanigan's Inn (desde $ 129), un gran hotel pequeño con habitaciones estándar y eficiencia que se encuentra a poca distancia del centro de visitantes. Para obtener más información sobre el Parque Nacional Zion, haga clic aquí.


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