Césped y jardín

Muros de contención 101


Los muros de contención ofrecen beneficios tanto estéticos como prácticos: además de embellecer el hogar, inhiben la erosión del suelo y brindan privacidad a las áreas de vida al aire libre. Los muros de contención incluso aumentan el valor de la vivienda, recompensando a los propietarios con un retorno favorable de la inversión la mayoría de las veces.

Materiales
Si planea construir un muro de contención, puede elegir entre una amplia gama de materiales. El material que sea mejor para su muro depende de algunas variables: su sentido de estilo personal, el presupuesto del proyecto y los matices del sitio en cuestión. Los propietarios de viviendas que están construyendo un muro de contención a menudo usan uno de los siguientes materiales.

• Bloques de hormigón entrelazados. Disponible en muchas formas, texturas y colores, los bloques de concreto entrelazados son libres de mortero, rentables y altamente duraderos, ofreciendo resistencia al fuego y al agua.

• Lazos de ferrocarril. Una opción económica, los amarres de ferrocarril tienen un inconveniente significativo: son difíciles de trabajar, lo que requiere un alto grado de mano de obra de aserrado y perforación.

• Piedra natural. Este es el más caro de todos, al menos inicialmente. Sin embargo, durante su larga vida útil, un muro de contención de piedra natural necesita poco mantenimiento.

• Ladrillo. Muy duradero, el ladrillo ofrece un aspecto refinado, pero a un precio: el costo de los materiales es más alto que para la mayoría de las otras opciones, y para obtener los mejores resultados, se recomienda contratar a un profesional.

• Bloque de ceniza. El principal punto de venta del bloque de cemento es su bajo precio. Aunque no es muy atractivo por sí solo, el bloque de ceniza se puede pintar o revestir en estuco.

• Hormigón. El hormigón sin adornos puede parecer bastante utilitario, pero se puede embellecer con pintura o incluso con chapa de piedra. Si bien los muros de contención de este tipo son relativamente económicos, pueden ser difíciles de reparar o eliminar.

INSTALACIÓN
Para el aficionado al bricolaje promedio, construir un muro de contención es más fácil cuando se usan bloques de mampostería que se apilarán a una altura no mayor de tres pies, sin que el mortero adhiera las piedras o los elementos de concreto. Ciertamente, los aficionados experimentados son capaces de completar instalaciones de mampostería más complejas o de construir muros de contención utilizando otros materiales, pero se alienta a los novatos con objetivos tan ambiciosos a trabajar con un contratista experimentado en diseño de jardines.

Comience marcando el sitio donde pretende construir el muro de contención. Para esta tarea, use estacas de madera y una línea de albañil. (Para una pared curva, marque en su lugar con una manguera de jardín o pintura en aerosol). Retire todos los desechos sueltos y material vegetal, incluido el césped, del área designada.

Con una pala, cava una zanja para acomodar el fondo de tu primera fila de mampostería. La zanja debe bajar una pulgada por cada ocho pulgadas de altura de pared planificada. Entonces, si está construyendo un muro de contención de tres pies de alto, entonces cuatro pulgadas y media del curso de albañilería inicial deben ubicarse por debajo del grado.

Alinee la parte posterior e inferior de la zanja con tela de paisaje, luego coloque un tubo de drenaje perforado a lo largo de su longitud. Agregue cuatro pulgadas de grava, nivelada y apisonada, seguida de una pulgada de arena de cama.

Hasta este momento, ha estado haciendo la base sobre la cual se colocará el muro de contención. Ahora es el momento de construir el muro real, un nivel por vez. Ajuste las piedras o los elementos de hormigón lo más cerca posible. A medida que termina cada hilera, palear en grava como relleno; hacerlo no solo fortalece la pared sino que también promueve el drenaje. (Otra forma de evitar la acumulación de humedad es agregar agujeros de drenaje al pie de la pared).

Alterne los cursos de albañilería sucesivos para que el muro se incline ligeramente hacia la colina contra la que está instalando el muro. Al construir el muro en una inclinación hacia atrás, contrarrestas el efecto de la gravedad.

Estabilice aún más la pared plantando flores y plantas pequeñas a lo largo de su parte superior. Las raíces ayudan a mantener el suelo unido, y la vegetación ofrece el beneficio periférico de mezclar el muro de contención con su entorno. Evite plantar árboles y arbustos cerca de la mampostería, ya que sus raíces migratorias pueden debilitar fácilmente la pared por la que trabajó tanto para erigir.