Verde

Planificación para la próxima inundación


A fines del 29 de octubre de 2012, el huracán Sandy empujó el agua de mar a través de los 800 metros que separan a Long Island Sound de la cooperativa donde vivimos mi esposa y yo. La oleada estalló a través de las ventanas de nuestro sótano y la puerta del mamparo a las 10 en punto de la noche. El sótano se llenó de agua de inundación tan rápidamente que si hubiéramos tenido una bomba de sumidero, y si hubiera habido electricidad (como precaución, la ciudad hubiera cortado la electricidad en las zonas de inundación), el sistema se habría visto completamente desbordado.

A la mañana siguiente, bajé al sótano, con la linterna en la mano. El refrigerador flotaba sobre su parte posterior, y la secadora se había colocado de alguna manera sobre la lavadora. El horno estaba sumergido, las latas de pintura se balanceaban como manzanas, y mi banco de trabajo flotaba lentamente a través de la oscuridad como una barcaza de canal. Arriba y abajo de la costa este, hubo innumerables escenas similares, con muchos miles de propietarios que experimentaron inundaciones mucho peores que las graves del sótano.

Planeando para la próxima vez
La pregunta puede no ser si habrá otro desastre por inundación de tipo Sandy, sino cuándo ocurrirá. Los que viven en zonas propensas a las inundaciones son prudentes para estar preparados. Un aspecto crucial de la preparación es comprender completamente el nivel de riesgo que enfrenta su vecindario. Aquí, el Centro de Servicio de Mapas de FEMA es un recurso valioso, sobre todo porque puede ayudarlo a descubrir los detalles del seguro contra inundaciones. Después de todo, las pólizas de seguro de propietarios no cubren la pérdida de propiedad debido a inundaciones.

Construye un kit de emergencia
Tenga las necesidades a mano y listas para usar en cualquier momento. Compile su kit de emergencia ahora, no en las horas y días previos a un huracán. Guarde lo siguiente en un recipiente de plástico con tapa hermética:

- Agua (tres galones por persona)
- Alimentos (un suministro de tres días de artículos no perecederos)
- Radio de manivela (o un modelo alimentado por batería con baterías adicionales)
- Linterna (con baterías adicionales, si corresponde)
- Botiquín de primeros auxilios
- Silbato para pedir ayuda
- Máscara contra el polvo
- láminas de plástico
- Cinta adhesiva
- Toallitas húmedas, bolsas de basura y lazos de plástico para el saneamiento personal.
- Llave o alicates (necesarios para apagar los servicios públicos)
- Abrelatas manual (para comida enlatada)
- Mapas locales
- Teléfono celular (con cargador solar)

Consulte ready.gov para obtener recomendaciones adicionales. Se incluyen consejos para desarrollar un plan de comunicación familiar que incluya dónde y cuándo los seres queridos se reunirán después de un desastre.

Minimizando el daño
No podemos evitar que nuestro sótano se inunde, pero podemos controlar lo que el agua de la inundación tiene la oportunidad de dañar. No perdimos nada en la inundación que no pudiera ser reemplazado (aunque a un costo significativo), pero mis vecinos perdieron pertenencias de gran valor sentimental. Si estas cosas se hubieran trasladado a un terreno más alto, se habrían salvado. Lección aprendida: Almacene lo menos posible en el sótano.

Esto es lo que hemos hecho o planeamos hacer en breve:

Levanta los electrodomésticos
Ciertos equipos deben permanecer en el sótano. Con adoquines de concreto, bloques de cemento o incluso ladrillos sueltos, puede elevar el horno o el calentador de agua (o la lavadora y la secadora) a varias pulgadas de la losa de concreto o del piso instalado. Sin embargo, no siempre es tan simple como parece, ya que las alturas del techo del sótano tienden a ser bajas.

Instale una válvula de retención
Las inundaciones causan daños por agua, sin duda, pero también pueden hacer que las alcantarillas retrocedan, con el resultado de que el agua residual se eleva a través de las líneas de drenaje y desemboca en electrodomésticos ubicados en el sótano o fregaderos. Prevenga tal ocurrencia instalando una válvula de retención relativamente barata y fácil de usar.

Configurar bombas de sumidero
Aunque no ayudaría en el caso de una marejada ciclónica, una bomba de sumidero puede ser efectiva en el manejo del agua subterránea que continúa filtrándose lentamente en el sótano incluso varios días después del hecho. Después de un evento similar a Sandy, esta tecnología puede ayudarlo a devolver su casa más rápidamente a un funcionamiento saludable. En el curso de las inundaciones normales, o como defensa contra la humedad del sótano resultante de causas no relacionadas con las inundaciones, las bombas de sumidero han demostrado su valor una y otra vez.

Considere un dique
Suponiendo que la marejada ciclónica no llegue demasiado alto ni dure demasiado, y que esté lo suficientemente en forma para llenar y colocar varios cientos de sacos de arena, un dique puede mantener a raya el agua de la inundación. Para tener éxito, consulte a un ingeniero; La construcción de un dique no es un proyecto que se tome a la ligera. El tema es demasiado complejo para ser tratado de manera justa aquí, pero si eres serio (o simplemente curioso), te recomiendo ver Cómo construir un dique de sacos de arena y un edificio con diques para comprender los conceptos básicos.