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Guía de planificación: chimeneas


¿Hay algo mejor que sentarse junto a la chimenea en una fría víspera de invierno? Una chimenea no solo brinda un encanto decorativo y el beneficio práctico de la calidez, sino que también puede aumentar el valor de su hogar. De hecho, según algunas estimaciones, los propietarios recuperan el 130 por ciento de la cantidad que invierten para construir una chimenea, y el 78 por ciento de los compradores de viviendas califica las chimeneas como un accesorio deseable. Si su hogar no tiene chimenea, está bien: con una planificación cuidadosa, puede agregar una.

Al comenzar su investigación, lo primero que debe saber es que las chimeneas generalmente se dividen en una de tres categorías: albañilería, espacio libre (también conocido como prefabricado o fabricado) y gas. Por supuesto, cada diseño tiene sus pros y sus contras. Entonces, antes de decidir aprender a construir una chimenea de cualquier tipo, es esencial que considere las diferentes opciones a la luz del presupuesto de su proyecto, su sentido estético y los detalles del método de construcción y el estilo arquitectónico de su hogar.

ALBAÑILERÍA

La opción más cara es una chimenea de mampostería de leña. Podría decirse que también es el más atractivo y de aspecto impresionante. Cuando la persona promedio imagina una chimenea, este es el tipo que viene a la mente. Una chimenea de mampostería consiste en una caja de fuego de ladrillo o piedra, una chimenea de ladrillo o piedra y, la mayoría de las veces, una repisa de madera.

Es mucho más fácil aprender a construir una chimenea como esta en una construcción nueva. Agregar uno a una casa existente presenta innumerables desafíos, pero ciertamente se puede hacer. Antes de hacer cualquier otra cosa, identifique la habitación en la que planea ubicar la chimenea, luego asegúrese de que las vigas del piso estén reforzadas. Ni el ladrillo ni la piedra son livianos. Cuando se usan en la cantidad necesaria para construir una chimenea de tamaño promedio, estos materiales son realmente pesados, por lo que los códigos de construcción requieren que el marco de la casa se modifique para acomodar la mayor carga.

Otras consideraciones incluyen las dimensiones y el grosor de la cámara de combustión, el tamaño de la abertura de la compuerta y el tipo de chimenea y revestimiento utilizados. Los códigos de construcción locales generalmente brindan especificaciones detalladas para cada uno de estos detalles, así como para la distancia mínima entre una chimenea y materiales combustibles.

Hable con su constructor sobre los méritos de un sistema de circulación de aire, que obliga a la chimenea a extraer aire más fresco de la habitación. Una vez que el aire se calienta, un ventilador de bajo voltaje lo bombea nuevamente a la casa. Sin dicho sistema, las chimeneas de mampostería pueden robar aire caliente y enviarlo por la chimenea, lo que genera facturas mensuales de calefacción más altas. Una forma no mecánica de abordar este problema es construir una chimenea con una caja de fuego inclinada, que impide que el aire caliente escape al exterior.

LIQUIDACIÓN CERO

En comparación con las chimeneas de mampostería, las chimeneas sin holgura son mucho más fáciles y menos costosas de instalar, lo que requiere mucho menos trabajo de construcción. Debido a que son livianos y tienen recintos de caja de fuego que siempre permanecen fríos, las chimeneas sin espacio libre pueden sentarse directamente sobre pisos de madera dura y a unas pocas pulgadas de las paredes existentes. Para habitaciones de cualquier tamaño, pero para habitaciones pequeñas en particular, los propietarios de viviendas han descubierto que las chimeneas sin espacio libre son una opción sensata, más que satisfactoria.

Todos los modelos de combustión libre de leña, gas y electricidad están disponibles, y la diferencia entre ellos es en gran medida una cuestión de estilo de vida y preferencia personal. Cuando llega el momento de hacer una compra, la verdadera pregunta es: "¿Qué tan grande?". Puede determinar el tamaño ideal para una chimenea sin holgura con algunas matemáticas simples. Mida el ancho y el largo de su habitación, luego sume esas medidas. El número de pies que calcule será el mejor tamaño de la abertura en pulgadas para su chimenea. Entonces, si su habitación mide 12 pies por 15 pies, para un total de 27 pies, elija un modelo con una abertura de al menos 27 pulgadas.

Normalmente, las chimeneas sin espacio libre se ventilan a través de un tubo de metal liviano que se extiende a través del techo. Sin embargo, algunos modelos contienen una función de ventilación de aire externa, una que extrae el aire del exterior. Al no tener que extraer aire de la habitación, estas chimeneas pueden funcionar hasta un 70 por ciento más eficientemente. Pero mientras que las chimeneas de espacio libre cero generalmente se pueden instalar en cualquier lugar, estos diseños más eficientes deben ubicarse en una pared exterior.

GAS

Si bien no ofrecen los sonidos y el aroma de un fuego de leña, las chimeneas de gas crean un ambiente encantador y a menudo proporcionan más calor que la madera. Además, las chimeneas de gas son mucho más fáciles de comenzar (¡adiós a todo ese periódico!) Y no hay que preocuparse por la limpieza o el peligro de incendio de brasas errantes.

El respeto al medio ambiente es otra razón por la cual las chimeneas de gas se han vuelto más populares. Una chimenea de leña contamina; Una chimenea de gas contamina menos. Eso es cierto en parte porque los modelos a gas cuentan con controles termostáticos, lo que permite al propietario operar la chimenea como si fuera un sistema de calefacción tradicional. Si alguna vez ha roto una ventana cuando un fuego de leña se calienta demasiado para su comodidad, entonces sabe que, por deliciosas que sean, las chimeneas tradicionales no destacan en eficiencia energética.

Al igual que sus primos sin espacio libre, las chimeneas de gas no necesitan mucho espacio. Para una unidad estándar, los requisitos de instalación principales son 1) una conexión a la línea de suministro de gas y 2) un mecanismo de ventilación adecuado. Haga frente al primer requisito colocando su chimenea cerca de la línea de propano o gas natural, o en una habitación en la que sea factible y rentable ejecutar una extensión. El segundo requisito, la ventilación, se puede manejar de varias maneras. Puede hacerlo a través de una chimenea existente, instalando una nueva chimenea, o más simplemente, a través de un tubo de metal ligero que conduce desde la unidad hacia el exterior.

Tenga en cuenta que las chimeneas de gas sin ventilación están disponibles y son cada vez más comunes. Utilizan la tecnología de convertidor catalítico para quemar limpiamente todo el combustible que se le suministra, con poca o ninguna emisión de gases. Pero tenga en cuenta que algunos han expresado su preocupación de que las chimeneas de gas sin ventilación no siempre consigan quemar el 100 por ciento del propano o el gas natural. Por seguridad, recuerde ubicar la suya cerca de una ventana que pueda romperse en esas ocasiones cuando esté disfrutando de un incendio en su hogar.

Independientemente de sus decisiones sobre cómo construir una chimenea, familiarícese con las técnicas de mantenimiento y limpieza necesarias para que funcione de manera segura y efectiva.