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Paneles eléctricos 101


En su hogar, en los hogares de todos, de hecho, el asiento de la energía eléctrica toma una forma sencilla. Oculta por una puerta metálica anodina, la caja de interruptores no se ve muy impresionante, pero es la razón por la que puede encender las luces, la licuadora, el aire acondicionado y el televisor. La caja de interruptores, o panel de servicio, funciona como un punto central de retransmisión: toma energía de la calle y luego la alimenta a las diferentes tomas de corriente y electrodomésticos de toda su residencia.

La mayoría de las personas abren la caja de interruptores solo cuando hay un problema, por ejemplo, cuando se necesita restaurar un circuito después de un disparo. Y así es como debe ser. Los propietarios de viviendas son prudentes con los elementos eléctricos, especialmente aquellos que no entienden. No cometer errores: La caja de interruptores es peligrosa. Contrata a un electricista con licencia si crees que el panel necesita atención. El objetivo de este artículo es simplemente explicar un poco más sobre todos esos cables e interruptores misteriosos.

Desconexión del servicio de doble polo
En la parte superior de la caja de interruptores, el interruptor que es más grande que los demás se conoce comúnmente como el "principal". (Técnicamente, se llama desconexión de servicio de doble polo). Aquí es donde, después de pasar a través de su medidor de electricidad, dos calientes los cables de la compañía de servicios públicos se conectan a su casa. Cada cable lleva 120 voltios. Si pusiera este interruptor en la posición de apagado, la corriente eléctrica a su casa se interrumpiría y su lavavajillas dejaría de funcionar repentinamente. Gire el interruptor hacia el otro lado y su lavavajillas, sin mencionar su refrigerador, la computadora de la oficina en casa y los despertadores de las habitaciones, volverían a la vida.

Barras de autobuses calientes
Desde el interruptor principal, cada una de las dos líneas directas de la compañía de servicios públicos pasa a su propio autobús. A la vista, un autobús parece una barra de metal normal. Un autobús corre verticalmente a lo largo del lado izquierdo del panel. El segundo autobús corre verticalmente a lo largo del lado derecho.

Bus neutral
Una tercera barra de metal, el bus neutro, vuelve a recibir la corriente eléctrica una vez que ha salido de la caja de interruptores y ha circulado por su hogar haciendo su trabajo.

Rompedores de circuito
Los interruptores automáticos se colocan a horcajadas sobre las barras colectoras calientes, y si hay una sobrecarga, por ejemplo, debido a que muchos electrodomésticos funcionan simultáneamente, el circuito afectado se dispara y suspende automáticamente la corriente eléctrica. Además, los interruptores automáticos sirven como puntos de origen para el cableado que se extiende a diferentes partes de su hogar. Es por eso que hay etiquetas (con los nombres de las habitaciones o electrodomésticos principales) al lado de los interruptores individuales. Cada circuito tiene dos cables calientes que se alimentan al interruptor, así como un cable neutro que se conecta al bus neutro. Juntos, estos tres cables salen de la caja de interruptores y continúan para proporcionar el jugo para su circuito designado.

Hay dos tipos principales de interruptores:

• Polo único: constan de un interruptor, manejan 120 voltios y pueden ser de 15 o 20 amperios.

• Doble polo: manejo de 240 voltios con clasificaciones de amperaje de 15 a 70, estos parecen dos interruptores unidos.

La iluminación cableada, los enchufes eléctricos y los calentadores de zócalo generalmente requieren interruptores de 15 o 20 amperios. Los calentadores de agua y los secadores se sirven mejor con 30 amperios. Mientras tanto, los rangos eléctricos tienen interruptores de 40 a 50 amperios, y cosas como el sistema de aire acondicionado pueden ser atendidas por un interruptor o subpanel aún más grande.

El cableado en un interruptor debe corresponder a su amperaje. El alambre de calibre doce se adapta a interruptores de 15 a 20 amperios; El cable de calibre 8 va con interruptores bipolares de 40 o 60 amperios.

Toma de tierra
En el laberinto de cables que habita su caja de interruptores, hay uno más a tener en cuenta: el cable de conexión a tierra. Típicamente un cable de cobre desnudo, conecta el bus neutro a una tubería de agua de metal (o a una varilla de metal enterrada en la tierra). La conexión a tierra evita que las corrientes que viajan a través de cables deshilachados se trasladen a superficies metálicas que no estaban destinadas a alcanzar.