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Zócalo Calefacción 101


La calefacción del zócalo puede ser una solución efectiva y asequible, ya sea para toda la casa o como un suplemento en habitaciones desatendidas por el sistema de calefacción principal.

Calefacción de zócalo eléctrico

Técnicamente hablando, la electricidad juega un papel en todos los sistemas de calefacción de la placa base, pero hay algunos que funcionan exclusivamente con electricidad. Puede colocarlos en todas las habitaciones de la casa si lo desea, pero es mucho más habitual que un zócalo eléctrico proporcione calor adicional para habitaciones individuales según sea necesario. Un uso común es que el calor de la placa base se ejecute en una habitación durante la noche, mientras que el sistema de calefacción de toda la casa se puede poner en un ajuste bajo económico.

¿Alguna vez te has preguntado por qué las unidades de placa base suelen aparecer debajo de las ventanas? En una palabra, la respuesta es: ciencia. La calefacción del zócalo funciona por convección. Cuando el aire frío cae de la ventana, ingresa a la unidad del zócalo a través de una ventilación. Dentro del zócalo, el aire es calentado por una serie de aletas metálicas que se han calentado a través de la electricidad. El aire caliente se eleva desde el zócalo y el patrón se repite, creando un flujo circular conocido como corriente de convección.

Existen calentadores de placa base portátiles enchufables, pero las mejores placas base están conectadas a la red de una casa (con suministros de 120 voltios o 240 voltios, cualquiera de los cuales requiere los servicios de instalación de un electricista). Algunas unidades de calefacción de zócalo eléctrico cuentan con un termostato integrado; otros son configurados por un controlador de pared.

Si bien son baratos de comprar, los zócalos eléctricos son de alguna manera infamemente ineficientes, lo que significa que su funcionamiento puede ser costoso durante un período prolongado de tiempo. Por esta razón, más que ninguna otra, los propietarios suelen elegir no depender de las unidades de calefacción de zócalo eléctrico como soluciones de tiempo completo para toda la casa.

Calefacción de zócalo hidrónico

En una unidad de placa base hidrónica, la mecánica es similar pero ligeramente diferente. La electricidad todavía genera el calor del sistema, pero lo hace indirectamente. Primero, la corriente eléctrica calienta un fluido cerrado, ya sea aceite o agua, y luego ese fluido irradia calor a la habitación donde se instaló la unidad.

Los sistemas de calefacción de la placa base hidrónica funcionan de manera más eficiente que las unidades eléctricas, porque una vez que el fluido se ha calentado, se tarda más en enfriarse (las aletas metálicas en una placa base eléctrica, en comparación, se enfrían muy rápidamente). Es por eso que si te encuentras con una casa en la que la calefacción de la placa base es el único sistema de suministro de calor, hay muchas posibilidades de que sea un sistema hidrónico más económico.

¿Cuáles son los contras? En un sistema hidrónico para toda la casa que depende del agua que circula desde el calentador de agua, las líneas pueden verse alteradas por una intrusión de aire. Afortunadamente, hay una solución fácil: sangrar las tuberías. Otro inconveniente es que, en comparación con los zócalos eléctricos, las unidades hidrónicas tardan más en calentarse. Sin embargo, para muchos propietarios, la eficiencia de los zócalos hidrónicos compensa ampliamente su lento inicio.

La calefacción del zócalo ofrece varias ventajas sobre el sistema de aire forzado promedio. Por un lado, los zócalos funcionan casi en silencio, en contraste con los ruidosos ventiladores del calentamiento de aire forzado. Otra ventaja del calentamiento del zócalo es que no requiere conductos. Eso significa dos cosas: una, es relativamente fácil de instalar, especialmente en hogares antiguos, donde agregar conductos puede ser muy problemático. Dos, mientras que los conductos de calefacción de aire forzado deben ser reparados regularmente, hay poco mantenimiento continuo que hacer con la calefacción de la placa base. Por último, pero no menos importante, es una cuestión de preferencia: a muchos propietarios les gusta cómo el calor de la placa base sale de manera uniforme, no en explosiones intermitentes.

La conclusión es si solo necesita calentar su casa durante una fracción del año calendario, o si en ocasiones desea hacer que una o dos habitaciones sean más cómodas, el calor del zócalo eléctrico o hidrónico puede ser la solución que ha estado buscando.