Verde

Máquinas ecológicas: electrónica ecológica


El movimiento ecológico está en pleno apogeo: desde alimentos orgánicos hasta electrodomésticos que ahorran energía y productos de limpieza más ecológicos, el pensamiento ecológico al comprar la casa ya no es solo para activistas ambientales.

Entonces, ¿qué hace un "verde electrónico"? Según GreenElectronics.com, estas máquinas están diseñadas progresivamente para minimizar el uso de energía y tener un menor impacto en el medio ambiente. Sin embargo, esto no solo significa que absorben menos jugo de los enchufes eléctricos. La electrónica verdaderamente ecológica también presenta materiales y utiliza procesos de fabricación que consumen menos energía que los métodos tradicionales e incluso utilizan materiales renovables y naturales cuando es posible.

"La buena noticia para aquellos de nosotros que estamos preocupados por los problemas ecológicos es que la electrónica se está volviendo mucho más amigable con el medio ambiente", dice Jim Barry, portavoz de la Asociación de Electrónica de Consumo (CEA). Y si cree que la electrónica de consumo no es tan importante porque no usa tantos, dice Barry, probablemente esté subestimando la cantidad de estos productos eléctricos que tiene en su hogar.

"Un hogar típico, según la investigación de CEA, tiene 24 dispositivos electrónicos de consumo", dice Barry. "No se trata de electrodomésticos como refrigeradores u hornos de microondas, son solo equipos de música, radios, televisores de pantalla plana, reproductores de DVD y otras cosas por el estilo".

La eficiencia energética ahorra dinero
Cuando los consumidores suman los ahorros de costos que pueden cosechar cuando compran productos electrónicos de consumo más ecológicos y más eficientes energéticamente, se dan cuenta de que puede ser más fácil para la billetera ser ecológica.

"Uno de los grandes catalizadores del interés del consumidor en la electrónica verde es que se están convirtiendo en sinónimo de ahorro de costos", dice Jeremy Arditi, cofundador del sitio web de compras ecológicas Greenzer. "Naturalmente, esto significa que atraen a una gama más amplia de personas, lo que a su vez motiva a los fabricantes a producir productos más ecológicos".

Parte de la eficiencia energética de los nuevos productos no se debe solo a la cantidad de kilovatios que necesitan para obtener energía, sino también a cómo manejan su uso de energía, lo cual es especialmente cierto para las computadoras.

"Windows Vista en realidad implementó un sistema bastante avanzado para reducir el consumo de energía de las computadoras inactivas", dice Arditi. De hecho, un estudio independiente de PC Pro Labs con sede en el Reino Unido encontró que las funciones de administración de energía en Windows Vista podrían ahorrar hasta $ 80 al año por cada PC de escritorio.

Una forma de juzgar cualquier dispositivo electrónico que esté considerando es buscar la etiqueta Energy Star, que garantiza que los productos electrónicos sean entre un 10 y un 25 por ciento más eficientes energéticamente que los estándares gubernamentales. Otra etiqueta en la que puede confiar es la Herramienta de evaluación ambiental de productos electrónicos, o EPEAT. Los productos con certificación EPEAT cumplen con los estándares establecidos por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos en ocho áreas:

  • Reducción o eliminación de materiales ambientalmente sensibles
  • Selección de materiales
  • Diseño para el final de la vida
  • Extensión del ciclo de vida
  • Conservación de energía
  • Gestión de fin de vida
  • Rendimiento corporativo
  • embalaje

Más allá de comprar productos de eficiencia energética, los consumidores también deben seguir prácticas ecológicas de uso de energía en el hogar. "Hay cosas simples que las personas pueden hacer que pueden tener un impacto realmente significativo, como desconectar los dispositivos cuando no están en uso", dice Arditi. "Dada la cantidad de electricidad que consume la electrónica inactiva, este es un paso realmente importante".

Arditi dice que otra opción es comprar un cargador alimentado por energía solar para consumir artículos con baterías recargables, como iPods y teléfonos celulares. Incluso puede comprar baterías recargables para otros artículos del hogar y volver a encenderlas con un cargador solar. "Otra recomendación importante es simplemente cuidar bien su equipo", dice. "Eso prolongará su vida útil y reducirá la compra de nuevos productos, lo que es positivo tanto para el medio ambiente como para su billetera".

Puede encontrar más ideas para ecologizar su configuración actual en sitios web como My Green Electronics.

Tecnologías verdes
La selección de tecnología verde está creciendo rápidamente. Los televisores LCD, por ejemplo, son significativamente más eficientes desde el punto de vista energético que la vieja tecnología de tubos de rayos catódicos y aún son marginalmente más eficientes que los televisores de plasma, dice Barry. "El plasma históricamente ha sido menos eficiente, pero están mejorando todo el tiempo", dice. "Están utilizando menos energía con cada nueva generación de pantallas de plasma".

Pero Barry está muy entusiasmado con los dos beneficios principales de los OLED, o diodos orgánicos emisores de luz, una tecnología que se está volviendo popular en dispositivos móviles y que se utiliza para desarrollar la próxima generación de televisores de panel plano. "Uno es la eficiencia energética, y el otro es que son mucho más delgados que el plasma o el LCD", dice, y señala que los OLED a veces son tan delgados como dos tarjetas de crédito.

Las empresas también se están moviendo para usar la retroiluminación LED para televisores LCD, lo que también hará que estos sean más eficientes energéticamente, dice David Berman, director de capacitación y relaciones públicas de Home Theater Specialists of America. Algunos componentes de cine en casa están mirando más allá de la eficiencia energética básica en otras formas de ser más responsables con el medio ambiente. Un sistema de cine en casa de Panasonic incluye material de bambú rápidamente renovable en el altavoz central en lugar de plásticos a base de petróleo.

Cada vez más empresas están reduciendo los desperdicios tanto en el proceso de fabricación como en el lado del consumidor. "Las fábricas de Sharp producen paneles de vidrio de mayor rendimiento para sus televisores LCD con menos desperdicio, y reciclan casi toda el agua utilizada para cortar y transportar los paneles", explica Berman. Y para los consumidores, un único sistema de control de audio doméstico recargable como este de Philips mantendrá muchas baterías desechables fuera del vertedero durante su vida útil.

Compras
Puede ser difícil para el consumidor promedio saber si está comprando algo que en realidad es más ecológico que el promedio. Los minoristas y los fabricantes son buenos para el "lavado verde" o para presentar los artículos como más sensibles al medio ambiente de lo que realmente son.

Ahí es donde entran los sitios web como Greenzer, dice Arditi. Busque la mayoría de los artículos electrónicos en el sitio y verá su "puntaje de Greenzer".

"El Greenzer Score es un algoritmo que hemos desarrollado en Greenzer que aprovecha las clasificaciones y certificaciones de grupos de terceros que creemos que son las fuentes más completas y relevantes de información ambiental en sus respectivos campos", como EPEAT, Energy Star y El clima cuenta. Arditi dice que la puntuación de 1 a 10 está activa en la mayoría de los productos informáticos y electrónicos del sitio. "Nuestra misión es hacer que el envío de productos ecológicos sea obvio", dice.

Si no está comprando a través de Greenzer, buscar etiquetas es una forma efectiva de comprar más fácilmente, ya que estas certificaciones de terceros son ampliamente aceptadas como medidas acreditadas de los méritos ambientales o de eficiencia energética de un producto.

Y si le preocupa que un producto más ecológico signifique mayores costos al comprar, dice Arditi, se sorprenderá gratamente. "En realidad, es bastante interesante ver que el costo de los productos ecológicos ha disminuido significativamente y que la calidad general está a la par con los productos convencionales", dice.

Los consumidores también se están dando cuenta de los beneficios. "Creo que los consumidores son cada vez más inteligentes y exigentes cuando se trata de productos ecológicos y electrónicos en particular", dice Arditi.

Reciclaje
El reciclaje es otra área donde el consumidor puede desempeñar un papel. Muchas personas simplemente dejan su viejo televisor o monitor de computadora junto a la acera, destinado al vertedero del condado. Pero esta decisión no solo es perjudicial para el medio ambiente, sino que también puede ser perjudicial para la salud humana, dicen los expertos.

"Solo alrededor del 12 por ciento de los 126 millones de televisores desechados fueron reciclados en 2006", dice Bruce Nofsinger, propietario de Temas de Comunicación con sede en Charlotte, Carolina del Norte, y un defensor de la educación sobre el reciclaje de productos electrónicos. “Los televisores contienen sustancias tóxicas como plomo, mercurio, cadmio y cromo. Cuando se desechan incorrectamente, estas toxinas terminan en nuestros vertederos y eventualmente se filtran en nuestra tierra, ríos y océanos ”.

Si sus dispositivos electrónicos viejos todavía están en buen estado de funcionamiento o podrían repararse fácilmente, considere encontrarles un nuevo hogar publicando su descripción y disponibilidad en sitios como Craigslist o Freecycle, o sacando un anuncio en su periódico local.

Si necesita deshacerse de la electrónica, busque un reciclador de buena reputación en sitios como Earth911 y My Green Electronics. Además, muchos minoristas grandes como Best Buy y Sears han facilitado a los consumidores deshacerse de sus viejos equipos electrónicos. Consulte con las tiendas de su área para saber si ofrecen programas de reciclaje de productos electrónicos viejos.